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躍競思維-『恆毅力』,就是你學習的動力

omyKamp·
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馬克.穆拉文(Mark Muraven)在凱斯西儲大學(Case Western)念心理研究所時做過一個精彩的實驗。
穆拉文和論文共同作者招募77位大學生,請他們到實驗室,接著用餅乾誘惑他們(心理學實驗經常使用餅乾與大學生)。受試者被要求當天不吃午餐,餓著肚子抵達實驗室,接著他們會看到兩碗食物。其中一碗放著剛烤好、又香又軟的餅乾,帶來嗅覺與視覺的饗宴。
另一個碗則堆著已經不太新鮮的冰冷小紅蘿蔔。
接著,一個穿白袍的研究人員走進來,他沒有告知實驗真正的目的,只告訴一半的受試者,請他們開始吃餅乾,但不要動蘿蔔。對負責吃餅乾的受試者來講,只把注意力放在餅乾上太簡單了,他們開開心心享受起甜食。第二組受試者則被告知,不要管餅乾,只能吃蘿蔔。
五分鐘後,研究人員回到實驗室,請兩組人試著用一筆畫描完一個幾何圖形,一定要一筆完成,而且線條不能重疊。題目看起來很簡單,但實際上無解。
穆拉文想知道意志力是否是一種個人的人格特質,也或者比較像會逐漸消耗的資源庫,我們又能如何影響意志力。會不會負責吃蘿蔔的受試者,先前已經動用很多意志力抵抗香甜餅乾的誘惑,意志力被大量消耗,以至於他們已經沒有耐力,無法專心努力解開無解的題目?
餅乾組帶著輕鬆的表情,一遍又一遍試著解開一筆畫的題目,有的還哼起歌。這一組的人平均嘗試19分鐘後才放棄。蘿蔔組就不一樣了。他們看起來不太開心,心煩意亂,在椅子裡動來動去,抱怨這是什麼爛實驗,8分鐘後就放棄,比餅乾組少了6成時間,其中一人還對著研究人員破口大罵。
實驗結果出爐,意志力和其他資源一樣,是一種會被消耗的東西。一旦用光,我們就做不了困難的事,失去耐性,而容易屈服於種種誘惑。工作了一整天,計完帳,填完永無止境的複雜支出報告後,多數人只想窩在電視機前吃一桶冰淇淋,明天再上健身房吧,今晚休息就好。
穆拉文成為紐約州立大學奧爾巴尼分校的教授後,做了相同的實驗,但這次有了新變化。
他新招募一群毫無戒備的大學生,要求他們當天不能吃午餐,由第一組負責吃不新鮮的冰冷蘿蔔,不能碰熱騰騰的香甜餅乾。
不過這一次走進來一個看起來人很好的研究人員,他先和蘿蔔組的受試者討論實驗目的,解釋研究團隊正在努力破解人類抗拒誘惑的能力。
他會和善地拜託學生遵守實驗要求,事先感謝他們花時間與精力一起拓展現代心理學的知識。此外,研究人員也告訴受試者,實驗後他們可以提供實驗設計建議給研究團隊。
等受試者把蘿蔔啃得差不多之後,研究人員再度回來,請學生坐在電腦螢幕前。螢幕隨機閃過數字,每次閃500毫秒。如果出現「四」,接著又出現「六」,受試者要按一下空白鍵。這是標準的以無趣任務測試專心能力的實驗,電腦跑完數字要12分鐘。
出乎所有人的意料,這組學生理論上已經耗掉意志力的儲存量,但他們全程保持專注。
第二組學生也參與了一樣的實驗,但有一個地方不同:這組人沒被告知實驗的目的。
研究人員看起來有急事要辦,對這場實驗不是很關心,隨手翻了翻文件,用臭臉命令大家:「不準碰那些餅乾。」學生坐在電腦前受測,表現糟透了。雖然得到清楚的指示,但該按空白鍵的時候沒按,抱怨自己很累,數字閃太快了。這組人顯得精疲力竭。
穆拉文在實驗過後解釋:「如果人們覺得這件事是自己選擇的,或是在做利益他人的事──做起來感覺就不會那麼累。如果覺得自己沒有自主權,只是聽令行事,他們的意志力肌肉一下子就疲勞了。」
相對的,如過你準備要去學習一項新的知識時,如果是你自己選擇,而非老師或是其他人叫您去學習,而這樣產出的『恆毅力』,就是你學習的動力

本文摘自天下雜誌出版《躍競思維》

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